Віруси можуть виявитися ключовою ланкою еволюції

Біологи з Університету Айови (США) виявили сімейство вірусів Marseilleviridae, у яких набір генів ідентичний до еукаріотів – організмів, клітини яких містять ядро.

Вчені з’ясували, що у гігантських вірусів Marseilleviridae містяться гістони – білки, що беруть участь в утворенні нуклеосоми. Частинки, навколо якої обертається ДНК і яка регулює активність генів. Ці білки захищають важливу генетичну інформацію, що дозволяє організмам еволюціонувати у більш складні форми.

“Тепер ми знаємо, що еукаріоти набагато сильніше пов’язані з вірусами”, – заявив один з біологів.

Найбільш вірогідним дослідники вважають такий сценарій: віруси заразили протоеукаріотичні організми, обмінялися з ним генетичним матеріалом і отримали від нього гістонні гени. Потім Marseilleviridae заражали інші клітини, поширюючи серед них раніше запозичену ДНК.